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テレビ会議のしくみ
テレビ会議のしくみ

第2部テレビ会議システムのしくみその1.データ送信の仕組み

第2部テレビ会議システムのしくみ

その1.データ送信の仕組み

*このコンテンツには連載当時(2004年)のままの情報が含まれます。ご注意ください。

曽我蔵くん

入社して約半年が過ぎ、曽我蔵くんもすっかり社会人としての生活に慣れた。目先のことだけをがむしゃらに追いかけてきた半年間だったが、ようやく周囲を見渡す余裕がでてきた。

それはテレビ会議システムについても同様だった。しかし、たったいま曽我蔵くんの頭に浮かんだ疑問点は、あまりにいまさらな気がして口にするのはいささか気が引ける。

曽我蔵くん
「でもなあ。聞くはいっときの恥、知らぬは一生の恥、とも言うからなあ……」

おじいちゃん子だった曽我蔵くんは、若いくせに意外と古い言葉を口にする。
ふと顔をあげると、市川さんと目が合った。市川さんはいつもの笑顔を浮かべると曽我蔵くんを手招きした。

市川さん
「なになに? なにか困ったことでもあるのかな?」
市川さん

いまでは曽我蔵くんにも、この市川さんの笑顔の意味が理解できるようになっていた。市川さんは質問されたいのだ。質問されるとうれしいのだ。

曽我蔵くん
「……。 初歩的な疑問で恥ずかしいんですが、テレビ会議システムのデータはどうやって送信されるんですか? テレビ放送は電波ですけど、テレビ会議システムはISDNやADSL、Bフレッツなどを使いますよね」
市川さん
「その疑問は少しも恥ずかしいことじゃないよ」

と笑顔を深める市川さん。

市川さん
「たしかにテレビ会議システムは、テレビ放送とよく比較されるんだ。 地上波テレビ放送の仕組みを簡単に説明するね。デジタル放送やケーブルテレビは地上波テレビ放送と仕組みが少し違うので、いまは除外しておいて欲しい」

テレビ放送の仕組み(地上波)

1.放送局のテレビカメラでとらえた映像は、光分解プリズムでR(赤)とG(緑)とB(青)の3つの色に分解され、それぞれの色の映像は電気信号に変換される。また、音声も音の高低などによって電気信号に変換される。
(市川さん:「このあと電気信号の変調という処理もあるんだけど、いまは割愛するね」)

2.次にこの電気信号をテレビ塔や東京タワーなどに設置された送信アンテナから、電波として空中に放たれる。

3.テレビ映像を受信する側ではテレビアンテナで電波を受信し、R(赤)、G(緑)、B(青)の映像の信号を取り出す。3つの信号をブラウン管で重ねてカラー映像を作り出す。

テレビ放送の仕組み(地上波)

地上波テレビ放送の詳細についてはこちらを参照

市川さん
「普段からあたり前のようにテレビを見ているから気づかないんだけど、このテレビ放送は高度な技術が必要だし、設備投資などにも膨大なコストがかかるんだ。
だから電波を使ってテレビ会議を行うのは、現実的ではない。だってテレビ会議を行う双方に、テレビ放送の設備を用意しなくちゃならないんだからね」
曽我蔵くん
「電波だったら、距離が離れていたら電気信号が届かないってこともありそうですよね。 あ、外国とかどうするんだろう。衛星放送を使うんですか? よく新しいビルが建って電波障害が起きたとかという話もありますよね」

曽我蔵くんがあれこれと可能性を挙げると、市川さんはうんうんとうなづいた。

市川さん
「そこでテレビ会議システムの仕組みだ。
さっきの説明で、テレビ放送では映像や音声がR(赤)とG(緑)とB(青)に分解されて電気信号に変換されると言ったけど、その点はテレビ会議システムでも同じだ。
地上波テレビ放送とテレビ会議システムでの大きな違いは2つだよ。
まずはデータ送信。
さっき曽我蔵くんも言っていたけど、テレビ会議システムではデータを送信するのに電波ではなくISDNやブロードバンドなどのネットワーク回線を使うよね」
曽我蔵くん
「そうですね。でも、インターネット上でやってるライブ放送やVoDなどを考えると、ネットワーク回線にテレビ放送のような大容量のデータをのせるのは難しいと思うんですけど……」
市川さん
「だからテレビ会議システムでは、ネットワーク回線にのせられるサイズにデータを一旦圧縮するんだ。これが2つ目の違いだね」
曽我蔵くん
「圧縮?」
市川さん
「そう。テレビ放送のクオリティを保った映像を伝送するには、約100Mbpsの伝送速度が必要になる。これを1/780に圧縮したら約128kbpsで送れるんだ。するとほら、普及しているネットワーク回線にも十分のるじゃないか」

テレビ会議システムの仕組み(データの圧縮)

テレビ放送のデータ
曽我蔵くん
「理論的にはそうですね」
市川さん
「テレビ会議システムでは、情報を一旦圧縮してネットワーク回線にのせて送り、相手側のシステムで解凍しているんだよ。
映像や音声の美しさや自然さは、回線の速度や圧縮技術によって左右されてしまうんだけどね」

テレビ会議システムの仕組み(データの送信)

テレビ会議のデータ送信

テレビ会議システムでのデータ送信の仕組みは、上記フローを双方向から同時に行います。

曽我蔵くんは、市川さんが教えてくれた今回の内容を頭の中で反芻した。

曽我蔵くん
「……あの、市川さん。この際なので、もう1つ教えていただけませんか?」
市川さん
「もちろんいいよ、なになに?
最近、曽我蔵くんとあまり話をする機会がなかったからね。なんでも聞いてよ」

最近の市川さんは、ちょっぴり寂しかったようだ。

曽我蔵くん
「テレビ会議システムの映像って、どうやって圧縮されているんですか?どうして1/780なんて数値に圧縮できるんですか?」

そのとき市川さんの瞳がキラリンと輝いたように見えたのは、決して曽我蔵くんの見間違いではないようだ。

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